ハイフンで単語をつなぐ意味とパターン

英文法
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単語をハイフンでつなぐことにはいくつかの意味があります。英語におけるハイフンによる複合語の主な役割は、2つの単語同士をつなげることでそれらの強い結びつきを示すことです。そうはいっても、具体的にはどのような場面で使えるのでしょうか? 一般的な使い方のパターンと例を確認してみましょう。

どんなときにハイフンを使うか

英文中のハイフンは主に次のような場面で用いられます。

  • 前から名詞を修飾するとき
  • 数/時間/範囲を示すとき
  • 接頭辞や接尾辞をつけるとき
  • 単語の結び付きの強さを示して明示したいとき

前から名詞を修飾するとき

複合語によって、後ろに続く名詞を修飾する際にはハイフンでつなぎます。複合語が名詞の後ろ (前ではなく) に来る場合、普通はハイフンをつける必要はありません。

  • We need a well-planned schedule.
  • This schedule is well planned.

最初の例では、well-planned がそれに続く schedule を修飾していますね。

数/時間/範囲を示す

次のような数の表現にも複数の語をハイフンでつなぎます。

対象使用例
年/月/日など時間の期間She has a four-year-old child.
数や時刻などの範囲を示すThe hotel can accommodate 300-350 people.
21から99までの数字thirty-one
分数3分の2なら two-thirds、 2分の1なら one-half など

分数について補足します。たとえば「3と2分の1」のような帯分数を扱う場合は、”three and one-half” のように整数と分数を単に and でつないで表現します。ただし、(帯)分数で複合形容詞を作る場合、つまり名詞を修飾するときには、それらすべてをハイフンでつなぎます。

  • The pole is three and one-half feet long. (単純な帯分数)
  • I bought a three-and-one-half-feet-long pole. (複合形容詞として使っているので、すべてハイフンでつなぐ)

接頭辞や接尾辞

次のようなときに接辞をハイフンでつなぎます。表の例は GrammarBook.com から引用しました。

対象使用例
固有名詞や固有形容詞の接頭辞mid-July
“great” を使った遠い血縁関係の表現great-great-grandfather
ある単語と接辞を並べたときに同じ字が続く場合semi-invalid, graffiti-ism
self-, ex-, all- などの接頭辞がつくときself-assured
-style, -elect, -free, -based などの接尾辞がつくときmodernist-style paintings

単語の結び付きの強さを示して明示して誤解や混乱を避ける

ハイフンで単語同士の結びつきを示すことによって曖昧さを無くし、誤解や混乱を避けることができます。こちらも GrammarBook.com の記事 の例を見てみましょう。

Springfield has little-town charm.

上記の文は「Springfield には小さな街の魅力がある」といった意味に取れます。ところが、この文からハイフンを無くすだけで、途端に違う意味に見えてしまいます。確かめてみましょう。

Springfield has little town charm.

これでは「Springfield にはほとんど街の魅力がない」といった文に読めてしまいますね。このような誤解や混乱を避けるために、最初の例のようにハイフンを使って単語同士の結びつきを明らかにできるのです。

ハイフンで単語をつなぐ際の注意点

ハイフンで単語を連結する際に注意すべきルールとして、次のようなものがあります。

  1. ダッシュ (—) はハイフン (-) の代わりにはならない
  2. ハイフンの前後にはスペースを入れない
  3. very 、そして ly で終わる副詞 はハイフンでつながない

最後のルールは、 ly で終わる 副詞 という点に注意してください。ly で終わっても副詞でなければハイフンで連結できます。例を見てみましょう。

  • The service helps you find child-friendly hotels in this city. (この friendly は副詞ではなく形容詞)
  • I was surrounded by the heavily armored troopers. (heavily は副詞なのでハイフンは使わない)

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参考

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