主観から事実へ – 形容詞と副詞の位置/順序

名詞を修飾する形容詞、名詞以外を修飾する副詞。これらの品詞の起き場所に迷ったことはないでしょうか。形容詞/副詞は場合によって置くべき位置が変わります。また、自然に感じられる並び順のルールがあります。

形容詞と副詞の位置関係

形容詞で名詞を修飾するとき、形容詞は名詞の手前に来ます。

  • He is a punctual person.

形容詞は動詞の前だけでなく、be動詞や look/feel/sound などの動詞の後ろにも置けます。

  • She looks pale.
  • He is rude.

副詞は名詞以外の品詞、たとえば動詞や形容詞を修飾します。副詞は動詞 (+名詞) の後ろ、形容詞の前、他の副詞の前、過去分詞の前などに来ます。

  • She speaks fluently. (動詞 + 副詞)
  • She speaks French fluently. (動詞 + 名詞 + 副詞)
  • This computer is surprisingly expensive. (副詞 + 形容詞)
  • He reacts very quickly. (副詞 + 副詞)
  • My life was luckily saved by an airbag. (副詞 + 過去分詞)

形容詞を並べるときの順序

White square table” のように形容詞を2つ以上並べて名詞を修飾することがありますが、並び順によっては不自然な文になってしまうことがあります。形容詞を並べる際にはまず、主観/意見が先に来て、その後に事実を並べます。この 主観 => 事実 の並びを覚えておきましょう。

  • A beautiful round table. (主観 => 事実)
  • A tasty vegetable soup. (主観 => 事実)

では複数の事実を形容詞で表現したい場合にはどうでしょう。その場合は形容詞の性質に応じて次のような順で並べます。

  1. 大きさ
  2. 品質
  3. 古さ/新しさ
  4. 出自/どこから来たか
  5. 素材/何でできているか
  6. 種類
  7. 目的

言葉だけではイメージがわかないので、いくつか例を見てみましょう。

  • A small old brown wooden table. (大きさ => 古さ => 色 => 素材)
  • An old Japanese musical drama. (古さ => 出自)
  • A small thin piece of ivory. (大きさ => 品質)
  • A new all-purpose cleaning machine. (古さ => 種類 => 目的)

そういえば数量は? 「総合英語 Forest」によると、数量は上記のどれよりも手前、つまり主観よりも前に配置します。

  • My two beautiful round tables. (数 => 主観 => 事実)

副詞を並べるときの順序

「一億人の英文法」によると、副詞を並べるときの順序は、

様態 (物事の修飾) => 場所 => 時間

が基本です。また、場所や時間を2つ以上並べるときは、 狭い => 広い、順番になります。粒度として捉えるなら 細かい => 粗い と考えてもいいかもしれません。

The couple argued bitterly in the restaurant last night.

(引用元: 一億人の英文法 p.254 副詞の重ね方)

この例では 様態 (bitterly) => 場所 (in the restaurant) => 時 (last night) の順で副詞が並んでいる様子が分かます。時や場所を2つ以上並べる例も見てみましょう。次の例では 細かい => 粗い という順番で時間が並んでいます。

  • The party will be held around 3 o’clock tomorrow. (時間 => 日)

位置によって意味が変わる形容詞

Certain をはじめとした一部の形容詞は、前につくか後につくかで意味が変わってしまいます。

  • I had to compromise to a certain extent. (ある 程度)
  • I’m certain he can remember the details. (確信 している)

こういった単語としては certain の他に次のようなものが挙げられます。

  • ill
  • late
  • old
  • present
  • right

参考

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