Will だけじゃない – 未来を表現する方法まとめ

英文法に「未来形」という決まったものはなく、未来を表現する方法は “I will” や “I’m going to” など色々あります。ネイティブスピーカーはこれらをどういった気持で使い分けているのでしょうか。

I will do / I’m doing / I’m going to do

自分を主語としたケースから見ていきましょう。I will do / I'm doing / I'm going to do という3つの形はどれも、自分が未来にすることについて表現するのに使えます。

  • I’m going to clean up my room later.
  • I will call you later.
  • I’m working tomorrow.

これらにはどのような違いはあるのでしょうか。I を主語にした会話を考えたとき、次のように使い分けることができます。

  • I’m going to do: 既にそれをすることを決めている
  • I will do: その会話の中でそれをすることに決めた
  • I’m doing: 既にそれをすることを決めており、必要な準備/手配も済んでいる

I'm going to do / I will do と比較して、I'm doing はそれが起こることが確かであるというニュアンスがあります。また、I'm going to doI will do の違いはそれをやると決めた タイミング です。会話の中ではじめてやると決めたことには I will do を使います。一方 I'm going to do は、既にやると決めてあることについて述べるときに使います。

Something do

交通機関の運行ダイヤ、映画の上映プログラムのような、スケジュールやプログラムなどは、 something do のかたちで未来を表現します。仕事上の予定など、決まっているスケジュールにも使えます。

  • This train leaves at 10:00.
  • The movie begins at 19:00.
  • I quit my current job on Friday.

しかしながら、個人的なスケジュールには I'm going to do のかたちがより一般的だそうです。

  • I’m having a meeting tomorrow.

予測としての will do / be going to do

will do be going to do は人間の意志以外にも、未来に何が起こるかを予測するような場面にも使えます。特に、現在のシチュエーションを根拠にした予測には、be going to do を使います。

  • I think everything will be OK.
  • It’s raining and getting colder and colder, and it‘s going to snow tonight.

Will be doing / will have done

will be doing で「この頃にはこうしている最中だろう」といったかたちで未来を表現できます。また、will have done と完了形を使うことで「この頃にはこれをし終わっているだろう」という言い方も可能です。

  • She will be doing her homework at Carla’s tomorrow afternoon. (明日の午後は Carla の家で宿題してる)
  • She will have done her homework tomorrow evening. (宿題終わってるだろう)

When I do / when I’ve done

When と現在形または現在完了形で、未来のある時点に起きる予定のことを表現できます。

  • I’ll call you when I get to the office.
  • Lori can have dinner when she has finished her homework. (宿題が終わるまでおあずけ)

When は if と似ているように見えますが、when の場合はそれが起こるかどうかは不確かではなく、当然起きるとみなした表現になる (関連記事: If と Wish、仮定法を使いこなす)。

現在形や現在完了形と組み合わせることで未来について言及するという意味では、以下も同様に使えます。

  • while
  • before
  • after
  • until
  • as soon as

参考

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